生命3.0:重新定义生命

余晨 2023-11-29 18:59 评论(1)

本文为《生命3.0》一书的出版推荐——

作者迈克斯·泰格马克不仅以全景视角探讨了近未来人工智能对法律、战争、就业和社会带来的影响,还将目光投向了这场变革更为深远之处:在未来的1万年乃至10亿年及其以后,我们能否与人工智能实现共生与繁荣?宇宙生命发展的终极物理极限是什么?更为重要的是,我们如何在这场变革中迎来重生,同时又不会陷入危机,丧失生而为人的意义?

此书对未来生命的终极形式进行了大胆的想象:生命已经走过了1.0生物阶段和2.0文化阶段,接下来生命将进入能自我设计的3.0科技阶段。

法国思想家布莱兹·帕斯卡曾说:人只不过是一棵芦苇,是自然界最脆弱的东西;但人是一棵能思想的芦苇。宇宙可以轻松地将人毁灭;一缕气、一滴水都足以致人于死地。然而,纵使宇宙毁灭了人,人却仍然要比世界万物高贵得多;因为人知道自己终有一死,也了解宇宙的秉性和优势,而宇宙对此却一无所知。因而,人类全部的尊严就在于思想。


帕斯卡设计制造了历史上第一台机械计算器,为了纪念这项发明,一种计算机编程语言Pascal便以他命名。在计算机技术高速发展的今天,人类是否会被人工智能取代,我们是否还能捍卫思想的尊严,或许是这个时代最需要思考的问题。


泰格马克的新著《生命3.0》便是这样一次思考。作者把广义的生命看作是一种能够自我复制的信息处理系统,物理结构是其硬件,行为和“算法”是其软件。

1.0版的生命是以细菌为代表的简单生物阶段,其硬件和软件都是靠进化获得,行为则是完全固化的;

2.0版的生命是以人类为代表的文化阶段,进化决定了我们的硬件,但我们可以自行设计软件,通过学习来获得知识、改变行为和优化“算法”;而3.0版的生命是以人工智能为代表的科技阶段,生命不仅可以自行设计软件,还可以自行设计硬件,由碳基变为硅基,最终摆脱进化的枷锁,让会思考的芦苇变得不再脆弱。


《生命3.0》书封


但当生命变得面目全非时,我们还算是人类吗?人工智能的降临有或许是宇宙创生以来最重要的事件,也有可能是人类的最后一项发明,或许会实现科技的乌托邦,也有可能带来人类的毁灭。无论如何,这是一场关于我们这个时代最重要的对话。

人工智能是像扎克伯格宣扬的那样造福人类生活,还是像马斯克警告的那样威胁人类生存?泰格马克全方位、系统深入地探讨了人工智能可能给人类文明带来的一系列深远影响,包括就业、经济、法律、伦理、政治、军事。

也逐一列举分析了当优于人类的超级智能出现后各种可能的未来图景:超级智能会带来自由主义或平等主义的乌托邦?会成为能够控制整个人类社会的善意独裁者?或是增进人类幸福感的守护神?还是完全被人类所控制驾驭的公仆?超级智能会成为毁灭人类的征服者?还是成为让我们引以为豪的新物种后裔?或许超级智能还未降临,人类就已经毁灭于核战争或环境危机等其它灾难。如果你关心这个星球未来的命运、人类的困境和希望、我们子孙世世代代的福祉,那么就应该认真读读这本书。


而真正让这部著作从汗牛充栋的人工智能书籍中脱颖而出的,是泰格马克作为一名物理学家,从宇宙学的宏大视野和物理学的第一性原理,展示了未来生命和智能令人眼花缭乱的无限可能性。在物理学家看来,生命现象不过是粒子特殊的排列组合,生命通过从环境中汲取负熵来抵抗自然的熵增,通过让环境变得更混乱而维持自身的秩序和复杂度。物理定律的极限,决定了我们如何可以最大程度的利用宇宙的禀赋,实现生命的最大潜力。人类今天所能驾驭的物质和能量,只不过是宇宙所能够赋予我们全部资源的极其微小的零头。


如果我们能深谋远虑地改进技术并计划周全地避免陷阱,便可以通过重组物质、能量和信息将生命最大化。未来的超级智能能够收割黑洞辐射和夸克引擎的巨大能量,逼近计算力的理论上限,以光速进行宇宙殖民,将现有的生物圈增长几十个数量级。生命在未来数十亿年时间内的美丽绽放,会远远超越我们祖先最不羁的梦想。


宇宙虽然可以轻易毁灭掉人类,但事实是宇宙通过我们人类才真正活了过来,并逐渐获得了自我意识,并非宇宙将意义赋予了有意识的实体,而是有意识的实体将意义赋予了宇宙。让有智能和意识的生命这束微弱的光,点亮这个冷漠荒芜的宇宙中无尽的黑暗,或许是我们的最高职责。


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